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如何选择最适合自己的学校?来自美国高中常见问题

如何选择最适合自己的学校?来自美国高中常见问题

2014-10-28 13:58:29 来源: 时代焦点 打印 字号:| |

  【时代焦点-留学常识】近年来,越来越多的家长和同学对美国留学读高中赋予极大的热情和关注。美国的私立教育模式在世界上都是首屈一指的,全球的著名大学如哈佛、耶鲁、普林斯顿及麻省理工等顶尖大学都为私立大学,从某种程度上说,大多数美国私立学校比公立学校的教育质量更高,而对于美国留学读高中的同学及其家长来说,如何选择适合自己的私立高中是他们最为关注的问题。市面上有不少学校指南,列出美国高中部分资料,但若不了解美国教育,不知道如何结合自身情况进行筛选,也是难以着手。我们建议家长关注选校过程中最重要的九点:教学质量、费用、入学条件、学校规模、地理位置、AP课程数量、国际生比例、课外活动以及毕业生去向。

 

  教学质量:

 

  家长可以通过学校网站或者boarding school review和private school review查看学校的师资配备情况,教师具有高级学位(硕士或者博士)人数所占总教师数量的比例。例如美国顶级高中 Phillips Exeter Academy,此校的招生委员会的主任是哈佛大学MBA,同时他的校长是哈佛大学的教育学博士。此学校的很多老师都是哈佛耶鲁麻省理工等学校毕业的,教学质量和教学优势可想而知。学校的毕业生大量进入哈佛耶鲁等名校,毕业后又回到母校Phillips Exeter Academy贡献自己的才华,形成了一种良好的循环,对于教学质量有显著稳定的提高。校友捐赠情况也对学校的教学质量具有重要影响。家长也可以关注学校的校友情况,顶级高中每年的毕业生都有分布在更行各业的杰出人才。Phillips Exeter Academy在两百多年的时间里培养了一批领袖,例如第十四任美国总统皮尔斯,资深联邦参议员丹尼尔·韦伯斯特,十六任总统林肯之子罗伯特·林肯等。其他著名校友还包括《达芬奇密码》的作者丹·布朗(他和他的父亲均曾在Exeter任教),和Facebook的创始人Mark Zuckerberg。Concord Academy的64级毕业生Drew Gilpin Faust是哈佛大学的历史系终身教授,同时也是哈佛大学第一任女校长。毕业生的去向和学校校友才是准确评价一个学校教学质量的准则。

  很多中介机构都会为了自身的利益,给自己推荐的学校进行过度的推广。这些做法是我们不赞同的。学校的排名,可以看我们的附录,我们时代焦点教育集团发布了自己的排名,也公布了很多美国的公认的排名,比如《华尔街日报》的排名。我们认为评价学校最重要的单一指标就是学生毕业以后去了什么大学,其次才是SAT平均分等。像菲利普斯和曼隆中学(Menlo High)这样的学校,每年有30%左右学生进入常春藤和其他前十名的综合性大学以及前5名的文理学院。

  高中留学常识规划必读:李嘉诚家族成功案例分析(节选自许轶老师博客):

  http://blog.sina.com.cn/s/blog_968463e20100xi6j.html

  低龄留学热席卷中国。不少家长和学生问,到底有没有必要?利弊如何衡量?应该去什么学校?东部还是西部?走读还是住宿?是否重读一年?读9年级还是10年级入学?如何准备?是否应该参加夏令营(summer school)?

  太多太多问题了。我们作为中国高端的留学机构,每个留学顾问对美国学校都非常熟悉,而且我们的企业文化是“顾客永远排在第一位”。但是我们不说“顾客永远是对的”。通常他们有很多误区和错误理解,所以需要我们来开导他们、教育他们、帮助他们。

 

  高中和成功的关系:

 

  来美国读高中,对一个人的成功来说,既非充分条件,也非必要条件。我自己谈不上成功吧,但是还是有很多值得提及的经历,毕业于美国排名第一的商学院斯坦福商学院获MBA学位,芝加哥大学硕士;工作经历不用提了,大家都知道美国投资银行赚的多,最好的毕业生都去了投行,比如达特茅斯毕业的曾子墨(原凤凰卫视著名主持人)。

  我没有在美国读过高中,我和美国土生土长的美国人和在美国读过高中的中国人竞争,也不逊色。在中国的高考和一些中国的考试和文化的教育(也包括摧残)磨练了我的意志,让我有非常强的成功的欲望,而且让我有一种非常饥饿的状态。就好比乔布斯说的”stay hungry, stay foolish”。我真的是又饿又穷呀当年。

  我来芝加哥大学读书时候,发现原来最厉害的人都读商学院、法学院、医学院,不仅难录取,而且校友关系强大,自己学的知识也是高端的,毕业赚钱也多。这个让我开了眼。我因为之前比较“土”,甚至有些狭隘,我不知道什么是“不可能”。(这里纠正一个家长的误区,很多人认为本科学历不重要,研究生才重要。这个是错的,哈佛只有30个本科生,有400个研究生,很多研究生比如哈佛的教育学和建筑学非常水,含金量根本没有办法和本科、商法医专业相比。)

  我家庭条件也很寒酸,所以我来了美国就是要奋斗,就是要出人头地,要有我的“美国梦”。如果我过早来了美国,我很可能英语水平尤其是口语更好,阅读更好,但是我的斗志不会这么强烈。我周围的人也会对我有很大的影响。

  我来斯坦福读MBA以后也开始学习高尔夫球、学习品酒,我也可以和白人的领导们吹牛几个小时,从美式足球到美酒,从我们带公司上市时候坐的私人飞机的种类,到纽交所敲钟,我一点也不逊色。

  在美国做金融尤其是投行是需要不仅有实力,还要有文化领悟的。这个方面我是走了一些弯路,尤其拍马屁拉关系这些美国人都讲的,我是吃亏一些。这个我觉得早来的人一定超过我。人生是马拉松,一圈两圈快慢真的没有什么。从不放弃,持续奔跑更加重要。

 

  应该去什么学校?东部还是西部?

 

  总有很多中介或者家长自己以为自己很懂,和我说,许老师,XX和YY学校特别好,因为它在东部或者因为它如何如何。我就想问,我说咱们华人里面最有钱、最成功的是谁?李嘉诚。李家的资源、财富、关系网络,不比这些自以为事的家长和中介差吧?我相信李嘉诚要是想让孩子上哪个高中都可以进吧,而且人家肯定也是做好功课了吧?

  为啥李嘉诚让孩子上斯坦福附近的Menlo High(曼隆高中)呢?李泽楷后来说这是他“人生中最孤单的时候”。他曾在麦当劳打工,也曾被白人同学歧视。但是这些经历才让他真正地成长。孩子在父母身边是无法长大的。最后李泽楷成功进入了斯坦福大学就读计算机本科。很多人说李嘉诚是捐钱进的。其实不是。Menlo High过去3年有45人进入斯坦福,还有很多同学进入常春藤。李嘉诚做的是让孩子加入了一个成功的“群”,一个好的环境。

  下图为Menlo唯一一个的大陆毕业生和时代焦点学员分享求学经历:

如何选择最适合自己的学校

  话说回来,李嘉诚为啥让孩子来美国西部上学呢?看看Menlo高中的大学录取:3年有45个进入斯坦福大学的学生。李嘉诚家族的成功是有其道理的,李泽楷的老师Jim Clark成功做了3家上市公司,包括著名的网景(netscape)公司。李嘉诚家族在选择高中的时候,就看到了未来大学的方向。他们没有像很多香港富豪一样把孩子送到英国的寄宿或者美国东部的寄宿,而是让”小超人”李泽楷,在硅谷接受科技的熏陶,独辟蹊径。李泽楷的同学们后来也都成为科技界的经营,为他后来出售StarTV,长袖善舞,经营电信盈科PCCW等,奠定了基础。 Menlo这所皇冠上的宝石,需要有校友推荐或者当地接触人士推荐,目前大陆只招收过一个学生,该学生的父亲是活跃的科技领域的风险投资人,也是我的好朋友.有兴趣的家长还可以联系我。

 

  费用:

 

  美国高中学校费用不尽相同,除了学费、书籍费、膳宿费之外,还有医疗保险费、交通费、杂费等。一般私立住宿学校的学费会包括学费、食宿、保险、网络设备使用费用。家长为学生交完学费,只需要每月给学生几十美元的零用钱。走读学校的费用比寄宿学校便宜很多。私立住宿高中的学费每年一般四万到五万多美元。

  值得一提的是,美国的家长通常都会每年捐赠学费的10%给学校,作为学费意外的额外费用。这个现象很多中国家长不认同,不过越来越多的人开始认同。节选一篇许轶老师的新浪博客,和大家分享捐赠的心得和意义:http://blog.sina.com.cn/xuyi129

  今早打开邮箱,看到了一封来自母校斯坦福大学的感谢信,非常感动,也感觉十分温馨。

如何选择最合适自己的学校

如何选择最合适自己的学校

如何选择合适自己的学校

  这是我从2008年毕业后,连续第四年为学校捐款。此外,我还是芝加哥大学校友会的副主席。教育改变了我的人生,为母校贡献是我发自内心的荣誉。

  许多美国私立大学都有捐赠的传统,他们对捐赠很看重。例如哈佛大学和斯坦福大学都是以建校早期的主要捐赠者命名的。为什捐赠对这些大学如此重要?美国著名大学大多数是私立学校。私立大学不能从政府那里得到直接的财政资助。大学的财政主要来源于学费,捐赠和向社会(包括政府)承担的研究项目。其中捐赠占了很 大的份量,越是有名的大学越是如此。2011年,斯坦福大学的校友总共贡献了70.9亿美元,这些钱大约占斯坦福一年运营预算的20%。

  为什么美国大学能吸引这么多校友的捐款? 许多大学,尤其一些私立大学,对学生的关照达到了无微不至的程度。如果你收到了这些学校的录取通知书,他们的校友联谊组织通常会马上组织聚会,安排你与当地校友见面;如果你毕业后找工作,学校会鼓励各地校友会协助;毕业后与你保持联系,给你寄送各类信件,向各位校友介绍学校动态、研究成果、项目进展,激励 大家踊跃捐赠。你毕业后无论到哪里工作,校友联谊会无处不在;甚至将来你的子女申请你的母校,还会有特别的优待。经过这种长期的感化和洗脑,自然而然会对母校心存感激,待机回报。

  所以校友向学校捐款是出于对母校的感情,很多校友都说“某某学校改变了我的一生”,在大学的几年是他们人生历程中最珍贵的几年,至少是最重要的时段之一。大学生活和学习打下了一辈子都不会磨灭的烙印,这些人生经历和体验可以记在心上、留在记忆里。

  而同时,学校在寻找捐赠时会先了解这个校友对学校的感情如何,看他对学校的哪方面最在意,然后根据他对母校的发展愿望或最热衷的事物,进行协商。这样,校友往往愿意捐赠资金,让母校做他自己没时间做到的事,使母校的利益跟校友个人的偏好走到一起,这反而使校友更加感谢母校,而不是母校求着校友,捐赠的金额也可以是几千万甚至几亿美元。

  但是并不只是那种大额的捐款才受到学校的重视,事实上美国私立大学更加重视校友的小额捐款,其原因是学校认为只有从小额的捐款开始建立校友的习惯,之后大家有更大的能力之后,才会向母校进行大笔的捐赠。其实该不该捐款,愿不愿意捐款理论上全凭个人的意愿,如果这所学校带给你的东西对你今后的人生影响很大,你与母校的感情很深,捐款是一件顺其自然的事,这也就是为什么美国大学的校友往往愿意捐款的原因。

 

  入学条件:

 

  学生家长可以提早查看学校的录取条件,语言要求和在校成绩要求,近年来学校提高学生的入学语言成绩的要求,这样学生入学后可以很快跟上课程进度,保证学习质量。学生家长尽早查看学校入学要求,提早做准备。有了优秀的语言成绩,家长们可以尽早着手文书规划。文书创作不是自由发挥,优秀的文书是完整的体现学生,以学生为本的。

 

  学校规模:

 

  学校课程类别比较广,设施齐全;学校的班级平均人数,学校的师生人数比。师生比越小,老师对于每个学生的关注度越高,学生可以更直接、更好的和老师交流。学校提供的学术课程、体育课和课外活动,其各类教育设施和体育场馆的完善程度也有区别,都需要我们在选校时仔细斟酌。体育设施包括网球场、篮球馆、足球场地、游泳馆等。学校的图书馆藏书量和多媒体设备都是家长应该关注的。

 

  地理位置:

 

  选校最好还是选择大城市或者学校相对比较集中的区域。国内的北京上海深圳等大城市的教育总体质量是最好的,学生可以直接接触到最前沿的信息和拥有相对丰富的教学资源。美国高中同样也是。去美国读高中最好去相对发达的区域,东西海岸、五大湖区等都是中国学生择校比较热门的区域。尤其是新英格兰地区的优质寄宿高中非常多。新英格兰地区是美国早期的文明发源地,常春藤大学全部都在这片区域,学生将有更多的机会接触常春藤大学文化和课程,这样也有利于学生未来高中毕业后升入顶级大学。

 

  AP课程数量:

 

  AP是英语Advanced Placement的首字母缩写,是美国高中为尖子学生开设的系列课程,由全美教育考试机构“大学理事会”统一开发、运行和管理,AP课程往往是美国大学一年级的公共必修课,有AP证书的学生进了大学可以免修相关的学分。高中生如果选择上AP课程,需要在必修课程成绩优异才有机会。美国高中一般会开设十几门AP课程,学生在学有所余的时候可以提前修大学学分,作为升学时证明学习优秀的一种方式。而且现在美国大学更加看重AP课程考试成绩,学校认为每年5月一次考试的AP课程相比于每年6次考试的SAT更能体现学生的学习水平。

 

  国际学生比例:

 

  不是每个美国中学都有接受国际学生经验的,某些中部、南部的优秀中学可能每年才有不超过5位国际学生,学校不设置为国际学生准备的ESL课程。但是学校整体教学质量可以得到保障。而与之相反,有些学校国际学生比例非常高,甚至一半学生来自亚洲,对于希望更快融入美国社会和生活的学生来说,会造成一定困扰。大多数优秀的寄宿学校会维持中国学生的比例。现在随着去美国读高中的学生逐年增加,有些高中的中国学生很多,有的甚至过百人,宿舍也是几个中国学生住在一起,管理混乱,没有好的语言环境,而且坏的影响非常恶劣,比如通宵玩游戏,抽烟等等。家长择校时需要慎重考虑。

 

  课外活动:

 

  美国高中课外活动非常丰富,学生在课外活动中的表现也是美国大学录取非常看重的方面。美国大学录取会着重看学生的课外活动的参与程度和持续性。比如学生参加课外生物小组,可以参与到采集标本或者培育植物的整个过程。或者学生喜欢乐器、爱好体育运动等特长,并且有相当丰富的培训和比赛经历都可以作为学生申请大学的加分筹码。有些高中在传统教学课程之外也有自己传统的教学特长,比如Choate Rosemary Hall有全美高中唯一的专业交响乐团,交响乐团在白宫、林肯纪念堂等重要场合都有精彩演出。学校也很重视音乐素质的培养,提供很多种器乐课程,也有专门的培训音乐特长生的高中生项目,同时非特长学生也可以参加课外音乐活动,几乎每周都有校内的交响乐等精彩演出,对于学生的个人素养的提高都有益处。

 

  毕业生去向:

 

  美国高中各有千秋,然而最核心的还是升学率;学校一般会把每年毕业班升学情况放到学校网站上面,家长对比着美国本科排名,可以很直观地看出该校毕业生去的大学都是什么情况。如果毕业生去向名单里面出现了哈佛耶鲁这样的名校,家长们也要掌握好真实情况。比如一般的学校会把连续几年的学生录取情况放在一起,您也许会看到哈佛耶鲁这样的学校,但是很大情况下每年就一个的名额被录取。不代表去了这个学校就能升入常春藤。顶级优秀学校会把每年毕业生的统计放在网上,家长能看到去哈佛有几个,去耶鲁有几个等这样的数据,同时也会把学生获得的入学奖学金等情况统计出来。一般被哈佛耶鲁等名校或者文理学院录取都会有很高的奖学金。家长们一般会认为高中毕业生SAT平均成绩高的学校就是好学校,其实不然。如果两个学生的SAT成绩都过了学校的录取要求,大学会着重看学生的学校背景,美国大学认为学生来自好的学校会有更优秀更稳定的表现。比如直到上世纪70年代,Phillips Exeter Academy一直是主要为哈佛大学提供生源的哈佛预备学校。林肯之子罗伯特·林肯首次申请哈佛被拒绝时,林肯曾问询哈佛校长如何能够有资格申请哈佛大学,得到的答复是:“去Exeter上一年学”。如今,每年Exeter毕业生平均分别15人去到耶鲁、普林斯顿、哈佛,平均分别10人去到宾夕法尼亚大学、哥伦比亚大学、斯坦福大学、康奈尔大学、达特茅斯学院等学校。本书访谈里面有我们Exeter的学生的成功申请访谈。

  在很多留学机构推荐给家长学校的时候,家长一定要明鉴,让机构把历年的毕业生去向,从网站找出来看看。下面,节选一个许轶老师的新浪博客,关于某些机构如何误导家长,把一个普通学校说成是比尔盖茨的女儿上的学校,这个打假的案例也教给家长如何甄别:

 

  打假:比尔盖茨的女儿上的学校?

 

  http://blog.sina.com.cn/s/blog_968463e20101415j.html

  比尔盖茨的女儿在哪里上学?最近很多家长神秘兮兮,说有个中介推荐上这个学校,比尔盖茨的女儿在里面读书。我说收多少钱中介费,他们说几万人民币,成绩要求也不高。我说你可太天真了。你看看手机里面说你中国好声音中奖的都比这个靠谱。

  好,没有调查就没有发言权,我们看看这个很多中介推崇的比尔盖茨女儿的学校:Forest Ridge

  这个学校,积极地招收国际学生,一看就不像好学校。然后看毕业大学去向,2009-2012,3年,居然没有一个上斯坦福,哈佛和耶鲁。3年,都没有!如果这个是真的,比尔盖茨真是瞎了眼。连个去自己母校哈佛的学生都没有。

  网址:www.forestridge.org/ftpimages/521/download/College Matriculation 2009_2011.pdf

  自己看看。这个学校和比尔盖茨没有啥联系,除了离西雅图比较近。然后,我们到网上看看比尔盖茨本人毕业的高中,Lakeside,3年9个哈佛,3个耶鲁,11个斯坦福。

  www.lakesideschool.org/ftpimages/252/download/Handbook 2012-2013-FINAL.pdf

  我好奇地在网上google一下,到底比尔盖茨女儿在哪里上学呢?答案是Lakeside。

如何选择合适自己的学校

  Lakeside School

  那么Forest Ridge为啥有人说是比尔盖茨的女儿上学的地方呢?哦,原来,比尔盖茨他们给这个学校捐过钱,比尔盖茨还给很多非洲学校捐款,中介是不是说比尔盖茨女儿是非洲上学的?

  升学有技巧,需要专业指导和辛勤的准备。但是没有捷径。以为占到便宜的家长都是吃了大亏的。英语有句话说:you get what you pay for.

  我在斯坦福读书时候,附近有个叫做Foothill是社区学院,没有资金,但是比尔盖茨捐款很多:

  www.losaltosonline.com/index.php?option=com_content&task=view&id=21148&Itemid=56

  幸亏没有中介说比尔盖茨或者他们家孩子是这里毕业的。

  言归正传,比尔盖茨和女儿上的Lakeside还是不错的,想要申请的话来找我们。这个是李逵不是李鬼。我们工作不是打假,我们工作是帮助家长,培训好学生,不仅仅是TOEFL和SSAT,还要有美国历史、文学,以及人文等课程。做好一切能做好的准备工作,让孩子及早融入美国的学习生活。

  lakeside school可是超级牛校,在美国《华尔街日报》把它排在Choate和Deerfield之前。他的毕业生去向是常春藤大满贯,请看官方网站数据:

如何选择合适自己的学校

  以上这个小故事,说明了我们家长要如何睁开眼睛来甄别学校,不能光听机构的介绍。更多地,需要亲自到网站上看看。有不确定的,可以发微博来找许轶老师咨询,新浪微博“许轶老师”。

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许轶是教育培训和留学领域的绝对专家,我强烈看好时代焦点的社会价值和商业价值。

——老虎资产管理公司(Tiger Management)主管合伙人
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斯坦福商学院的校训是:“改变生活、改变组织、改变世界。”许轶是我们的优秀学生。

——原斯坦福商学院院长 Robert Joss博士

许轶和时代焦点教育所做的教育事业前途无量,我们很高兴并愿意资助这样优秀和有梦想的创业者。

——DCM基金全球合伙人卢蓉

许轶是我的好朋友也是我很欣赏、有理想的年轻人。优秀的人做优秀的事,一定有大发展!

——美国上市公司晶科太阳能(纽交所代码:JKS)首席财务官
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