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2014年美国本科申请趋势——Offer去哪儿了?

2014年美国本科申请趋势——Offer去哪儿了?

2014-06-11 10:32:35 来源: 时代焦点教育 打印 字号:| |

今年美国本科的提前申请已经结束,大家也都拿到了自己的申请结果。然而,我们会发现美国的本科申请已经进入一个新的阶段,Offer变得越来越难拿到。那么,我们不禁提出这样一个疑问,即“Offer去哪儿了”?下面就让我们来分析一下近年的本科申请趋势。

在中国,学生去美国读本科真正开始是在2005年,当时的美国国务卿赖斯访华,并与当时的外交部长李肇星进行会晤,这次会晤的结果是放开了对低龄留学的签证限制,也就是这个时候,中国学生到美国留学的井喷开始。根据美国国土安全局官方数据统计,到美国留学的中国学生每年在以30%的增量递增。随着这样的发展,到目前为止美国本科申请基本可以分为四个阶段。

第一阶段:高分制胜的阶段

在早期,我们辅导了一些学生,包括被Yale University录取的钟灵毓秀、被Duke University录取的王培纯、被Brown University录取的高宣等等。那时,中国学校的国际课程还比较少,可以称之为是中国学生到美国留学的第一阶段,即一个高分制胜的时代。在这个阶段,学生不需要参加太多的课外活动,文书要求也并不高,只要有高分就足以申请到自己的Dream School。

随着赴美留学的发展,包括明星效应、经济发展、人民币升值等因素,都对中国的学生出国留学起到了很大的作用,使越来越多的人选择出国留学。

第二阶段:多元的课外活动带来巨大的申请优势

这里用一个例子说明。北京某名校有一名学生被哈佛录取,结果一年之后辍学,究其原因主要是无法完全适应和融入美国的学习生活。因此,美国大学发现,中国有很多高分低能的学生,因较大的文化差异,没有办法融入美国群体。这种不适应也反映在平时的学习生活中,例如写论文时需注明索引,对截至日期的概念,以及上课发言的participation等等,很多人也因此而辍学。所以逐渐地,美国大学在审查中国学生的申请材料时,除了高分以外,也开始关注课外活动,以此判断其是否能适应美国的课程体制、文化生活等等。

第三阶段:豪华文书的阶段

当具备以上两种素质的人越来越多以后,就开始进入了豪华文书的阶段。在这一阶段,学生无需对申请材料做特别准备,只需融入自己的一些兴趣和特长。最早是某知名留学机构,用一些本身并没有出过国的顾问来写文书,这样创作出的文书大都很漂亮,也没有太多语法错误,能把要表达的意思讲明白。然而,对于学生的申请素材和规划上却没有任何帮助。

随着留学的热潮,越来越多的机构抢滩中国,出现了一大批聘用“纯老外顾问”的机构。这些“纯老外顾问”很快占据了优势,将传统的留学机构打得片甲不留。主要原因是因为他们本身在美国名校读过书,对美国的了解和创作文章的深度要远远比没有出过国的中国顾问出色,于是他们创造了一个又一个的申请辉煌。在那个时候,甚至出现了某机构垄断了中国常青藤录取学生的1/3的情况。于是,越来越多的人开始找外籍顾问来做申请。

第四阶段:长线规划的阶段

可以说很不幸的是,我们如今已进入了第四阶段,豪华文书的时代已经过去。从美国大学的角度看有两点体现:第一,美国招生官已经开始综合考虑一个学生的申请材料,其文书文采可能很好,也没有语言错误,但同时招生官也要考虑申请者的SAT分数、托福分数,包括其中的写作分数。如果申请者的写作分数和文书水平不匹配,招生官就会知道申请者被过度包装;第二,招生官在审核材料时越来越理性,他们喜欢长线规划的活动,而不是零散的活动。而具有讽刺意义的是,至今仍有很多留学机构把活动像卖白菜一样销售给家长和学生:花一万可以去内蒙古骑马、两万可以去美国参加机器人比赛、三万可以去新西兰、十万可以去南极科考。而这种一次性的活动实际上不但不会帮助学生,而且会让学生跟几百个同样参加这种短期活动的人产生高度的雷同,从而降低自身竞争力。

其实,美国大学最喜欢的活动就是有长线规划和有逻辑主线串联的活动。这里举一个有关“马”的例子。我之前的一个洛杉矶的学生,在10年级升11年级的暑假,到当地马场做研究,他研究的主题是“马和低智商儿童的互动对提高儿童智商的影响”,结果发现是非常相关的。于是,他把这个研究成果发给了UCLA的医学院,很快医学院的院长就亲自给他回邮件,并邀请他到学校做研究。随后,他把该研究成果发表在一个高中杂志上,并获得二等奖。在后来的申请中,他选择了分子神经学和分子生物学,并在文书中描述了他的研究活动。开头的第一句话就是“I have an unsolved puzzle…”(我有一个未解决的问题……)然后便开始讲述自己的故事。最后的结果是,他同时被这个方向排名最靠前的MIT和普林斯顿录取。她的活动特点是有主线,超过一年甚至两年,然后有递进,有不断升华的高潮。

可见美国大学非常喜欢具有持续性的活动,而一直参加那些一次性的支教、模拟联合国以及志愿者活动是非常错误的做法。

那么,什么样的活动是好的活动呢?首先,活动要有长线的规划,以及逻辑的主线串联;其次,要和绝大多数人的活动差异化,即便做同样的活动,也要做出不同的高度;再次,做活动一定要深入融入。我们之前的一个学生在学校里做校刊,对传媒领域非常感兴趣,随后在我们的指导下,高二的假期到美国参加了一个顶级学校的关于媒体与社会责任的夏令营。回来之后,寒假又到中央电视台实习。随后的第二个暑假,又在优酷等传媒平台实习。这样持续不断的投入,使他在这个领域不断地丰富自己。最后顺理成章地,他的申请非常成功。

清楚了美国本科申请的四个阶段,对我们以后的申请会有很大帮助。那么,下面就通过我们申请时遇到的几种学生类型来分享一些宝贵的经验。

首先是我们今年在北京所有的学生当中唯一一个脱颖而出,被哥伦比亚大学提前录取的徐抱一同学。他的活动主线是“一个喜欢文科的理科生”,定位非常清楚。首先,他是中国最好的学校之一——人大附中的学生;第二,由于他的定位是喜欢文科的理科生,而学校的文科课程非常少,于是他就参加了辩论队。虽然没有在北京获得特别大的奖,但是却一直持续了很长时间,这样就把他的文科气质表现得非常好;第三,他对中国传统文化很感兴趣,在我们的指导下,进行了长达一年以上深入的文化研究;第四,他参加了哥伦比亚大学的暑期课程。对于哥伦比亚大学来讲,这个孩子就很难拒绝。

最后值得提的一点是哥伦比亚大学的申请截止日期是11月初,我们在10月底的时候就提交了申请,这在很大程度上也表达了我们申请哥伦比亚大学的衷心。而哥伦比亚大学不负众望,在申请提交的第三天就约我们参加面试。换句话说,在绝大多数学生还没有提交申请的时候,他已经拿到了面试,他应该是北京第一个拿到哥伦比亚大学面试的人,而且是哥伦比亚大学校友会的主席亲自进行了面试。在面试的细节准备当中,我们外籍顾问的辅导以及对简历的辅导也非常专业。

所以,我想强调的是,他是一个长期规划的结果。现在回头看过来,我们在他的文书上只花了几个小时的时间,但是我们在规划他的活动上却花了几十个小时。所以,他的申请是一个水到渠成的过程。而绝大多数申请者是在考出分数以后才临时抱佛脚,这时就已经太晚了。下面是他的访谈“从人大附中到哥伦比亚”的文字和视频材料:

人人网:http://blog.renren.com/blog/323580072/919333818

新浪博客:http://blog.sina.com.cn/s/blog_7e757ba10101r20x.html

新浪微博:http://weibo.com/2121628577/AnPJPtgSN?mod=weibotim

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